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Zansi* se casó cuando era solo una niña, una historia común en su natal Bengala Occidental, India. Pero después de tener dos hijos, su esposo la abandonó. 

Sola pero llena de determinación, Zansi y sus hijos pequeños regresaron a la empobrecida casa de su madre. Zansi tenía la carga de mantener tanto a sus hijos como a sus hermanos menores. Cuando un hombre le ofreció un trabajo como cocinera en Mumbai, donde ganaba $150 al mes, le pareció la oportunidad perfecta para mantener a los niños a su cargo.

Dejar atrás a sus hijos y hermanos fue desgarrador. Enfrentarse a lo desconocido era aterrador. Pero Zansi sintió que no tenía otra opción, así que reunió todo su coraje.

Cuando Zansi llegó a Mumbai, el hombre que le había prometido un trabajo la dejó con otras mujeres jóvenes. Al entablar conversaciones con ellos, Zansi se enteró de la terrible verdad: todos fueron vendidos por sexo.

Pronto, el hombre, el traficante, regresó por Zansi. Él exigió que ella proporcionara sexo a un cliente. Zansi se negó, defendiéndose a sí misma: “Esto no es para lo que vine aquí”. 

Enfurecido, el traficante la golpeó brutalmente.

Zansi estaba devastada física y emocionalmente, y no tenía opciones. ¿Qué más podía hacer sino someterse?

Siguieron ocho meses infernales. A través de la cadena interminable de terribles clientes, al presenciar a los traficantes abusar de otras mujeres cuando se negaban a obedecer y a través de las amenazas al bienestar de su familia, Zansi cobijó una chispa de valentía resistente dentro de ella. 

Cuando vio una oportunidad, Zansi corrió. Encontró su camino a la estación de policía local. Finalmente, pensó Zansi. alguien nos ayudara.

Pero cuando explicó por lo que había pasado, los oficiales la despidieron. Tal vez pensaron que era una joven poco confiable con imaginación. Tal vez dudaron en desafiar a los traficantes. Cualquiera que sea la razón, la enviaron lejos.

Zansi vagó, abatida. Sus pasos la llevaron a una estación de tren, donde se sentó en el andén. Observó los trenes ir y venir, sin dinero para abordar una casa.

Una pregunta amable interrumpió la bruma de su desánimo: "¿necesitas ayuda?"

Zansi miró el rostro de la amable mujer que estaba haciendo exactamente la pregunta que necesitaba escuchar.

La mujer que había encontrado a Zansi era una trabajadora social que inmediatamente se dio cuenta de que algo no estaba bien. Cuando escuchó la historia de Zansi, supo que necesitaba ayuda. La trabajadora social contactó The Exodus Road.

The Exodus RoadEl equipo de se movilizó para recopilar los detalles y presentarlos a socios policiales de confianza que entienden la trata de personas. La trabajadora social acompañó a Zansi a una casa segura operada por otra organización sin fines de lucro, brindándole refugio y atención médica.

Mientras tanto, The Exodus RoadEl equipo indio ayudó a coordinar seis equipos de policía mientras allanaban cuatro lugares. Encontraron a otras dieciséis mujeres que, como Zansi, habían estado atrapadas en pequeños burdeles y abusadas física y sexualmente, negándoseles el derecho incluso a salir del edificio. Los sobrevivientes fueron llevados a un lugar seguro.

Los traficantes trataron de dispersarse, pero la policía fue implacable. Finalmente, arrestaron a 11 traficantes y hasta el día de hoy están buscando pistas adicionales.

El impacto de un caso como este es profundo. A muchos oficiales de policía se les ha abierto los ojos a la urgencia de la trata de personas por primera vez, y ahora se animan a tomar medidas. Once traficantes se enfrentan a entre 14 años y cadena perpetua. El medios locales informan sobre el caso, sensibilizando sobre la trata. Y lo más importante, 17 mujeres ahora están libres del horror del tráfico sexual.

cuando le das a The Exodus Road, vienes junto a mujeres resistentes y valientes como Zansi. Te estás asegurando de que haya alguien que les crea, que les ayude, que no descanse hasta que todos estén libres.