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Caminhando pela trilha empoeirada com jarros de água chapinhando, Cindy sentiu a terra fresca do solo de Uganda através de suas sandálias surradas. Ela caminhou para casa para seus filhos. A água enchia suas barrigas todas as manhãs, mas não substituiu a comida que seus corpos ansiavam. Todos os dias ela passava pelo homem na esquina de sua rua de terra. Todos os dias ele se sentava à sombra por uma fila de mulheres, conversando em seu celular.

Se sua família estivesse morrendo de fome, o que você faria? Em quem você seria forçado a confiar?

Quando o homem da esquina disse que conhecia um cara que poderia encontrar trabalho para ela, ela não gostou do som... mas não conseguia parar de ouvir. Ele disse a ela quanto ela poderia ganhar, e era muito mais do que ela havia imaginado. Ela sabia que seria doloroso, mas pensou que seria uma dor controlável, como a dor em seus ombros de carregar jarros de água para casa pela manhã. O cara disse que seria sexo, mas seria com homens ricos que a pagariam generosamente. Eles a tratariam bem e seriam gentis. Também estava em um lugar distante. Sua família não veria.

Que outras opções ela tinha?

No avião rugindo no ar rarefeito, milhas a separavam de casa a cada segundo. Ela não duvidou de si mesma. Ela sabia que precisava aproveitar essa chance, mas sentia medo. Ela se perguntou quando voaria para casa novamente. Quando ela veria seus filhos novamente? Todas as manhãs, enquanto levava os jarros de água para casa para seus filhos, ela sabia que só adiava um inevitável inferno de morte. Ela deixou Uganda em missão, finalmente, para resolver sua situação.

Quando ela desembarcou na Tailândia, dois homens que falavam um idioma que ela não conhecia a levaram para um carro. Eles a levaram para um hotel. No escritório desordenado do hotel, o ventilador de teto parou de girar enquanto os homens pediam seu passaporte, e o quarto estava quente. Ela pensou que talvez não fosse dar a eles, mas deu. Ela teve que. Isso era normal, certo?

Um dos homens disse que ela andaria na rua. Ela ofereceria seu corpo a qualquer homem na rua, e não aceitaria todo o dinheiro que receberia. Quase todo o dinheiro que ela ganhava seria aplicado a uma dívida arbitrária. Dado o quão caro era levá-la até aqui, eles explicaram, ela lhes daria a maior parte do que ganhava.

E os empresários? Ela não seria uma acompanhante de alta classe?

Os homens sorriram e disseram que ela andaria na rua se quisesse comer. Durante uma semana, ela não andou na rua e se ofereceu aos homens. Cada dia e noite que passava, ela sentia a fome queimar mais quente em seu estômago. Suas mãos tremiam e ela não conseguia se concentrar. Finalmente, quando ela ficou acordada na sétima noite, morrendo de fome sozinha no quarto do hotel, Cindy caminhou pela rua.

popular distrito da luz vermelha na Tailândia à noite

Esses homens não eram empresários de alta classe. Eles eram qualquer um e todos na rua. Eles vieram de todo o mundo. Eles a queriam. Eles a pagariam. O dinheiro que ela ganhou com esses homens foi para os outros homens, os homens com seu passaporte. Todas as noites, enquanto Cindy trabalhava na rua, percebia que estava sendo observada por homens nas esquinas como o que vira em Uganda. Eles espancaram outras mulheres que tentaram sair da rua.

Os homens com seu passaporte disseram que ela não podia mais falar com sua família na África. Além disso, ela não podia falar com ninguém sobre o que estava experimentando. Suas palavras se limitaram a chamar clientes em potencial na rua.

Hey baby, o que você está procurando esta noite?

Três outras mulheres africanas estavam perto dela na rua tailandesa, cada uma com sua própria história de serem enganadas e traficadas. Homens brancos às vezes se aproximavam de Cindy, perguntando sobre sua história. Como ela veio para a Tailândia? Ela tinha família? No início, ela disse a verdade. Ela disse que sentia falta de sua família e de sua casa em Uganda. Ela precisava falar com eles. Ela precisava saber se eles estavam bem. Então ela foi espancada. Ela soube que esses homens foram pagos por seus traficantes para testar sua história. Seu dente agora lascado era um lembrete físico do poder de seus traficantes. Cada vez que ela se olhava no espelho, ela se perguntava quem não era pago por seus traficantes para mantê-la escravizada.

The Exodus Road encontrou Cindy trabalhando na rua nas primeiras horas da manhã. Quando nosso agente, um homem branco, perguntou se podia tomar uma bebida com ela, ela sabia que poderia ganhar algum dinheiro mesmo que ele dissesse que não a levaria para casa. Cindy tomou um gole de sua bebida, tentando se acalmar quando ele começou a fazer perguntas sobre sua casa.

Ela disse que trabalhava na rua livremente. Ela disse que podia ir para casa quando quisesse.

Nosso agente continuou falando com Cindy, suspeitando que algo em sua situação parecia estranho. Ele perguntou se ela tinha uma família. Ela mentiu. Ela disse a ele que sim e falou com eles com frequência. Então o homem mostrou a ela fotos de seus filhos. “As crianças precisam da mãe”, disse ele.

Cindy podia ver os rostos de seus filhos em mente. Seus rostos tinham brincado em seus sonhos enquanto ela estava fora.

crianças ugandensesLágrimas escorriam por seu rosto enquanto ela falava sua verdade mais uma vez. Ela disse que tinha uma família em Uganda, que havia homens que tiraram seu passaporte e a mantiveram escravizada. Ela disse que trabalhava todas as noites sob o controle deles. Enquanto ela falava, ela se perguntava se aquele homem era apenas mais um pago por seus traficantes para testá-la.

The Exodus RoadO agente disfarçado de Cindy ouviu a história de Cindy na rua naquela noite e agiu em nome de sua liberdade.

Através do The Exodus Roaddas parcerias com outras ONGs, Cindy foi resgatada da escravidão. Ela foi repatriada para Uganda. Enquanto voava, ela finalmente subtraiu aqueles muitos quilômetros que a separavam de sua família. Quando ela voltou para casa, ela caminhou por aquelas ruas empoeiradas familiares de volta para sua casa. Quão sortuda ela se sentiu por andar naquela terra quente e vermelha novamente. Ela se reuniu com sua família e recebeu treinamento ocupacional para que agora possa sustentá-los.

The Exodus Road até providenciou o reparo do dente de Cindy.

Quando Cindy sorri, é um sorriso ininterrupto por sua escravidão.

Ela vive em Uganda com sua família, finalmente livre.

Esta história é baseada em uma história real sobre uma sobrevivente chamada Cindy que foi resgatada na Tailândia. Ouça a história de seu tráfico e resgate em nosso podcast, Até que todos estejam livres