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Zansi* casou-se quando era apenas uma menina – uma história comum em sua terra natal, Bengala Ocidental, na Índia. Mas depois de ter dois filhos, seu marido a abandonou. 

Sozinha, mas cheia de determinação, Zansi e seus filhos pequenos voltaram para a casa de sua mãe empobrecida. Zansi estava sobrecarregada com o sustento de seus filhos e irmãos mais novos. Quando um homem lhe ofereceu um emprego como cozinheira em Mumbai, ganhando US$ 150 por mês, parecia a oportunidade perfeita para sustentar as crianças sob seus cuidados.

Deixar seus filhos e irmãos para trás foi angustiante. Enfrentar o desconhecido foi aterrorizante. Mas Zansi sentiu que não tinha outra escolha, então reuniu toda a sua coragem.

Quando Zansi chegou a Mumbai, o homem que havia prometido um emprego a deixou com várias outras jovens. Puxando conversa com eles, Zansi descobriu a terrível verdade: todos foram vendidos por sexo.

Logo, o homem – o traficante – voltou para Zansi. Ele exigiu que ela fornecesse sexo a um cliente. Zansi recusou, defendendo-se: “não foi para isso que vim aqui”. 

Enfurecido, o traficante a espancou brutalmente.

Zansi estava física e emocionalmente devastada e sem opções. O que mais ela poderia fazer além de se submeter?

Oito meses infernais se seguiram. Através da interminável série de clientes terríveis, testemunhando traficantes abusando de outras mulheres quando elas se recusaram a obedecer, e através de ameaças ao bem-estar de sua família, Zansi abrigou uma centelha de bravura resiliente dentro dela. 

Quando ela viu uma chance, Zansi correu. Ela encontrou o caminho para a delegacia de polícia local. Finalmente, pensou Zansi. Alguém vai nos ajudar.

Mas quando ela explicou o que tinha passado, os oficiais a dispensaram. Talvez eles pensassem que ela era uma jovem não confiável com imaginação. Talvez eles hesitassem em desafiar os traficantes. Seja qual for o motivo, eles a mandaram embora.

Zansi vagou, desanimado. Seus passos a levaram a uma estação de trem, onde ela se sentou na plataforma. Ela assistiu os trens irem e virem, sem dinheiro para embarcar em uma casa.

Uma pergunta gentil interrompeu a névoa de seu desânimo: “você precisa de ajuda?”

Zansi olhou para o rosto da mulher gentil que estava fazendo a pergunta exata que ela precisava ouvir.

A mulher que encontrou Zansi era uma assistente social que imediatamente percebeu que algo não estava certo. Quando ela ouviu a história de Zansi, ela sabia que precisava de ajuda. A assistente social entrou em contato The Exodus Road.

The Exodus RoadA equipe de mobilizou-se para reunir os detalhes e apresentá-los a parceiros policiais de confiança que entendem de tráfico de pessoas. A assistente social acompanhou Zansi a uma casa segura operada por outra organização sem fins lucrativos, dando-lhe abrigo e cuidados médicos.

Enquanto isso, The Exodus RoadA equipe indiana de 's ajudou a coordenar seis equipes policiais durante as batidas em quatro locais. Eles encontraram dezesseis outras mulheres que, como Zansi, haviam sido presas em pequenos bordéis e abusadas física e sexualmente, negadas o direito de sair do prédio. Os sobreviventes foram levados para um local seguro.

Os traficantes tentaram se dispersar, mas a polícia foi implacável. Por fim, eles prenderam 11 traficantes e estão buscando pistas adicionais até hoje.

O impacto de um caso como este é profundo. Muitos policiais tiveram os olhos abertos para a urgência do tráfico de pessoas pela primeira vez e agora estão encorajados a agir. Onze traficantes estão enfrentando 14 anos de prisão perpétua. A mídia local está relatando o caso, conscientizando sobre o tráfico. E o mais importante, 17 mulheres estão agora livres do horror do tráfico sexual.

Quando você dá para The Exodus Road, você está ao lado de mulheres resilientes e corajosas como Zansi. Você está se certificando de que há alguém que vai acreditar neles, que vai ajudá-los, que não vai descansar até que todos estejam livres.