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Mulheres indianas andando pela cerâmica.

Eu sou Gita*. Meu pai e eu viemos para Dharavi quando eu era criança para morar com minha tia. É uma favela, mas tenho orgulho de morar aqui – trabalhamos duro em Dharavi. Sou ceramista e aprendi meu ofício com meu pai. Ele faleceu no ano passado, uma semana antes de eu completar vinte anos. Sinto falta dele. Especialmente agora. Mas é bom que ele não conheça o sofrimento que estamos vivendo. O COVID-19 se infiltrou em nossas casas. Eu ouço muitas coisas nas ruas – não sei em que acreditar. Eu luto contra o medo, mas eles dizem que os números estão aumentando. O pai de Aadi morreu em quarentena na semana passada, ele era vendedor de chá.

O que eu sei é que estamos com fome. O governo exige que fiquemos em nossas casas até o início de maio, que só saiamos para comer, mas para mim o problema é maior do que isso. Os mercados dos oleiros estão fechados, então não posso vender meus potes. Há três semanas, nenhum negócio. Por causa disso, não há rúpias suficientes para comida. Antes, depois de um dia vendendo minhas panelas, eu podia comprar um pouco de farinha e alguns legumes para o jantar. Mas agora, os preços estão ainda mais altos e não tenho mais rúpias. Acabou o arroz e só tenho dois punhados de farinha para fazer chappatis. 

Muitos dos meus amigos têm filhos e estão desesperados. Porque eles não podem trabalhar, eles mendigam à beira de Dharavi. Seus filhos começaram a morrer de fome; há o som de choro no ar. Não os sons de riso que uma vez tivemos. 

Estou perdendo a esperança. Eu não sou o único. Se sobrevivermos até maio, e daí?

O bloqueio parece diferente na Índia.

O homem indiano espera em sua porta

Em meio à crise do COVID-19, as ordens do governo para “ficar em casa” reverberam em todo o mundo. Para tantos que vivem em economias de primeiro mundo, isso é um golpe para os negócios e meios de subsistência, mas também vem com a promessa de ajuda do governo. Aqui nos Estados Unidos, uma lei de estímulo COVID-19 conhecida como Lei CARES foi passou para proporcionar alívio e, embora esses dias sejam desafiadores nos EUA, a vista daqui continua sendo privilegiada.

Na Índia, porém, os efeitos da crise são muito mais graves. Uma de nossas equipes de busca e resgate chama a Índia de lar e temem que o primeiro-ministro Modi pedido em 24 de março para bloqueio total pode piorar a já frágil economia e causar ainda mais sofrimento. De acordo com Índice de Prosperidade Legatum, a classificação geral de prosperidade da Índia é 101 entre 167 países. Esse ranking combinado é composto por vários indicadores, mas um olhar mais atento mostra que a Índia está classificada em 120º lugar em “Condições de Vida”, como recursos materiais, abrigo e serviços básicos e 109º em “Saúde”, que inclui acesso a serviços necessários, saúde sistemas, doenças e taxas de mortalidade. Acrescente a isso, as consequências do COVID-19 e um bloqueio nacional, e os vulneráveis ​​​​podem se encontrar em absoluto desespero.

Mulher indiana vendendo iogurte em potes de barro

Economistas preveem que esse bloqueio significará escassez imediata de alimentos e suprimentos para uma esmagadora maioria que vive “mão-a-boca”. Em um pesquisa de 300 milhões de famílias indianas, 73% vivem em áreas rurais e apenas dez por cento dos pesquisados ​​têm empregos assalariados. De acordo com o Banco Mundial, para os 270 milhões de pobres da Índia, o trabalho ocasional (trabalho temporário que dura apenas dias, semanas ou meses) e o auto-emprego são os principal fonte de renda nas áreas urbanas, e os pobres rurais normalmente só encontram trabalho ocasional. Em circunstâncias normais, os pobres urbanos e rurais gastam 56% de seus salários em alimentação. De repente, com o bloqueio em vigor, milhões não têm mais como obter renda, o que compromete sua segurança alimentar. Trabalhadores migrantes que vieram das áreas rurais para as cidades para ganhar a vida estão sendo demitidos sem remuneração, e agora estão encalhados, a horas de suas aldeias, sem um sistema de transporte funcionando ou dinheiro para sobreviver nas ruas.

Quando se trata de cuidados de saúde, a dura realidade é que milhões na Índia já caem na pobreza todos os anos apenas dos custos de saúde. A Organização Mundial da Saúde recomenda um médico para cada 1,000 pessoas, mas  na Índia essa proporção não atende ao padrão da OMS, e dependendo da região, esse número sobe para um médico para mais de 10,000 pessoas. Um sistema já sobrecarregado pode ser esticado até o ponto de ruptura pelo COVID-19. Esta dura notícia é compactada pelo fato de que muitos são incapaz de distanciamento social enquanto morava em favelas. As notícias relatam uma escassez drástica de equipamentos de proteção individual, médicos que tratam pacientes infectados em capas de chuva e suas últimas máscaras disponíveis, e profissionais de saúde despejados de suas casas por proprietários com medo da propagação da doença.

Então, o que acontece com os sobreviventes do tráfico humano durante o COVID-19?

Enquanto a Índia corre para conter a pandemia, os mais vulneráveis ​​permanecem presos. Estima-se que 8 milhões de pessoas que vivem na Índia são escravizadas pelo tráfico humano, sendo a idade média dos sobreviventes de dez a quatorze anos. As principais causas da exploração decorrem da discriminação de gênero contra mulheres e meninas, vulnerabilidade geral devido à pobreza não exclusiva de ambos os sexos e um desespero, nascido dessa pobreza, para sustentar suas famílias. Filhas e filhos são comprados e vendidos, e os jovens percorrem longas distâncias em busca de ofertas de trabalho que terminam em trapaça e trabalho escravo. Agora, eles enfrentam uma situação ainda mais desesperadora com a pandemia de COVID-19 crescendo em todo o país.

The Exodus RoadO diretor do país na Índia explicou que o bloqueio e o medo geral do vírus levaram a uma diminuição nos clientes dos bordéis, mas ele e sua equipe estão preocupados que os sobreviventes experimentem uma necessidade ainda maior de necessidades básicas. Além disso, sua equipe e a polícia local foram forçadas a suspender as operações de intervenção devido ao COVID-19. Embora nossa equipe nacional não possa sair de casa, eles continuam fazendo o que podem para pesquisar e investigar on-line, aprimorando suas habilidades e preparando sua coleta de dados para o momento em que podem circular livremente e trabalhar com a polícia novamente. Por enquanto, a equipe TER de agentes nacionais e assistentes sociais está segura, mas é transparente sobre o futuro incerto para todos.

Jovem indiana sentada no chão.

“Estamos todos orando pela situação e no fundo nossos corações estão com medo e preocupados e não sabem o que vai acontecer no futuro. Todos em nossa equipe estão em contato uns com os outros e até agora todos estão bem e saudáveis”. - Sudir*, Diretor do país na Índia

Enquanto isso, as comunidades onde a equipe vive e trabalha continuam a aumentar em necessidade. O aumento dos preços dos alimentos começou e, nas 400 favelas onde mora nosso Sudir, as mulheres estão sentadas do lado de fora, implorando por comida. Espera-se que nossos parceiros da polícia nacional continuem trabalhando em condições cada vez mais intensas, sem máscaras faciais ou proteção individual, por falta de financiamento.

The Exodus Road está empenhada em intervir em nome dos vulneráveis, e estamos a trabalhar no sentido de fornecer recursos de socorro para essas comunidades onde vive nossa seleção. Estaremos principalmente ajudando a fornecer alimentos para os mais necessitados.

Estes são dias sombrios ao redor do globo, e os dias podem se tornar ainda mais sombrios. A pandemia continua a tornar os vulneráveis ​​ainda mais vulneráveis ​​– uma realidade talvez vista de forma mais horrível e dramática no país da Índia e seu povo.

Se você quiser se juntar a nós no fornecimento de recursos de apoio e socorro para nossas equipes de busca e resgate e as comunidades na Índia onde trabalhamos, considere fazer uma doação para o nosso Fundo de Resposta a Emergências COVID-19. 

*Sudir é representante para proteger a identidade de nosso Country Director.

*A história de Gita é fictícia e representativa da situação atual em uma favela de Mumbai.