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Como muitos adolescentes, Nin* tinha um profundo desejo de independência. Infelizmente, esse desejo normal da juventude seria tomado, distorcido e manipulado até que ela ficasse presa. Nin é um dos sobreviventes que se formou Casa da Liberdade, The Exodus Roadcasa de cuidados posteriores na Tailândia. Ela ofereceu-se generosamente para partilhar a sua história, iluminando o seu caminho através da exploração traumática e para uma defesa esperançosa.

Saindo sozinha

Quando ela tinha cerca de 16 anos, Nin começou a sair com amigos que passavam muito tempo em festas. Eles deram a ela um vislumbre da vida fora da escola, e a liberdade parecia atraente. Então ela abandonou a escola e conseguiu um emprego em um restaurante.

“Meu namorado na época pagou minhas despesas”, explica Nin. “Mas quando terminamos, fiquei com um amigo. Eu não queria voltar para casa porque não queria brigar com minha mãe.”

Nin pensou que poderia confiar em Lawan,* o amigo com quem ela morava. Ela diz: “Éramos amigos há cerca de cinco ou seis meses. Estávamos perto. Depois de uma briga com meus pais... eu tive que confiar nela.”

Para os adolescentes Nin e Lawan, era difícil sobreviver. As despesas estavam se acumulando. Então, quando Lawan disse a Nin que ela tinha um trabalho que Nin poderia fazer para ganhar dinheiro suficiente para pagar suas contas, pareceu fazer sentido. 

“Hesitei em dizer não ao meu amigo porque era tímido”, admite Nin.

Então ela foi com Lawan trabalhar em um bar. A natureza do trabalho rapidamente se tornou clara: a tímida adolescente Nin viu-se lançada num mundo de exploração sexual.

“Eu estava cercado em um ambiente onde o mal é a norma. Na primeira vez que trabalhei, me obrigaram a beber, a usar drogas, a fazer danças eróticas, a servir bebidas e a vender sexo”, conta Nin. 

Preso no tráfico

Normalmente é assim que o tráfico começa: uma indicação de emprego aparentemente inocente de um amigo. Mas muitas vezes, uma vez que alguém que está jovem e vulnerável entra nesses espaços, fica cada vez mais difícil sair.

Esse foi o caso de Nin, que trabalhava em uma área que comumente atende turistas ocidentais. Embora os clientes que ela atendia pudessem acreditar que ela estava trabalhando por opção, para Nin ela sentia que não tinha escolha alguma. E, legalmente, qualquer pessoa com menos de 18 anos é considerada incapaz de dar consentimento ao trabalho sexual. Nin estava sendo explorado.

“Tive muitos tipos diferentes de clientes, mas isso me prejudicou. Eu me senti péssimo”, lembra Nin. “Eu não queria fazer isso, mas precisava fazer porque não tinha dinheiro. Eu era jovem e queria ganhar a vida. Eu não tinha outra escolha e era muito jovem para encontrar um emprego melhor.”

No início, Nin ganhava o equivalente a US$ 55 por dia. Depois de alguns meses, ela descobriu que, se atendesse muitos clientes em um dia, poderia ganhar cerca de US$ 270. Era mais do que ela jamais sonhou. Mas havia um lado negro: o chefe era verbalmente abusivo e cruel e muitas vezes guardava para si grande parte dos ganhos dela.

Nin conta: “Meu traficante me pressionou para trabalhar. Ele me forçou a trabalhar mesmo quando eu não estava pronto ou não queria. Não havia nada que eu pudesse fazer porque ele era mais velho e tinha muitos contatos. Ele disse que eu devo ir. Quando não fui a alguns empregos, ele me perguntou por que eu não estava no trabalho. Eu disse a ele que estava me sentindo mal e não poderia ir. Ele ainda insistiu que eu fosse devido à falta de trabalhadores. Eu estava com muito medo de enfrentá-lo.”

Até mesmo a promessa do trabalho – de que renderia muito dinheiro – evaporou à medida que o traficante ganhava cada vez mais com o salário de Nin. 

“Parecia que eu estava trabalhando de graça”, diz Nin.

Ela se sentiu desanimada e deprimida. Então Nin fez algo surpreendentemente corajoso: decidiu ir embora.

“Depois de ser traído tantas vezes, decidi que não queria mais fazer isso. Eu senti que queria um futuro melhor. Eu queria um novo começo”, diz ela.

Passos corajosos para a liberdade

Mesmo sabendo o quão poderoso era seu traficante, mesmo com todo o abuso verbal em sua mente, Nin conversou com as autoridades. A polícia e um centro de atendimento ao tráfico de pessoas a ouviram e a levaram para um abrigo. 

Esse abrigo conhecia o Freedom Home, The Exodus Roaddo programa residencial de cuidados posteriores para mulheres jovens na Tailândia que sobreviveram ao tráfico sexual. O abrigo sentiu que o Freedom Home poderia ser uma boa opção para as necessidades de Nin. Depois que ela soube do programa, ela concordou.

Nin fez a transição para Freedom Home, onde começou a terapia e voltou para completar seus estudos. Freedom Home não só ajudou Nin com sua educação, mas também com emprego e bem-estar mental. 

“Em termos de emprego, ajudam-nos a encontrar emprego”, diz Nin. “Eles têm aqui um psicólogo para conversar quando estamos estressados ​​ou cansados. Podemos conversar com eles sobre qualquer coisa.”

Uma foto mostrando as mãos de uma jovem segurando uma xícara de café.

Nin aprendeu habilidades profissionais e de empreendedorismo na Freedom Home, criando um pequeno negócio de carrinhos de café com outros sobreviventes.

Nin se estabeleceu em Freedom Home. Ansiosa por aprender, ela rapidamente experimentou o carrinho de café da casa, uma ferramenta para ensinar habilidades de trabalho e empreendedorismo aos sobreviventes.

“Sinto que tenho um novo começo”, reflete a jovem.

“Melhorei e aprendi muito. Meus pensamentos amadureceram. Minha condição mental também melhorou. Para algumas pessoas, elas não têm para onde ir. Pelo menos na [Freedom Home], eles nos ajudam a encontrar um emprego, e aqui é seguro. Existe um sistema para evitar que criminosos nos prejudiquem.”

Essa segurança é fundamental para todos os sobreviventes que corajosamente deixaram o controlo de um traficante. Agora que descobriu, Nin está apaixonada por ver outros sobreviventes receberem o mesmo conforto. Ela se tornou a primeira residente de Freedom Home a falar em um evento de conscientização, contando corajosamente sua história para evitar que outros adolescentes fossem manipulados para o tráfico sexual. Ela continua a causar impacto na luta contra o tráfico, compartilhando sua história como parte da Equip & Empower Thailand, The Exodus Roaddo currículo que educa as crianças em idade escolar sobre os perigos do tráfico de seres humanos.

No futuro, Nin sonha em levar esse apoio para o próximo nível, tornando-se conselheira ou psicóloga.

“Gosto de ouvir outras pessoas”, diz ela. “Quando eles estão estressados ​​ou sofrendo, quero ajudá-los. Pelo menos posso ser um bom ouvinte. Sinto que poderia fazer a diferença. No dia em que eles estão desanimados, é igual quando eu estava desanimado. Precisamos de alguém que esteja ao nosso lado, que nos ouça.”

Depois da liberdade para casa

Uma jovem com uma camisa azul em Freedom Home, na Tailândia.Nin se formou no programa Freedom Home em meados de 2023. Sua veia independente e ambiciosa está lançando-a na vida que ela construiu para si mesma. Ela trabalha como diretora de vendas em uma seguradora de vida. Nos fins de semana, ela prepara guloseimas para vender no mercado local, usando as habilidades de empreendedorismo que adquiriu durante seu tempo na Freedom Home. The Exodus RoadOs assistentes sociais da Nin acompanharão Nin durante os próximos dois anos, garantindo que ela seja apoiada no seu caminho contínuo através de uma vida livre.

Falando para adolescentes que podem estar em uma posição semelhante à dela, Nin é sincera: “Gostaria de dizer a todos que não venham trabalhar nesta área. É perigoso e um risco para a nossa saúde.”

Graças à sua determinação em partir e escolher um novo começo, Nin não está mais em perigo. Nin conseguiu viver, aprender e se recuperar em Freedom Home porque seu apoio nos permite mantê-lo um lugar seguro e com recursos para sobreviventes de exploração. Obrigado!

*Nomeie um representante para a privacidade de Nin